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COVID-19 팬데믹 기간 중 노동자들이 열 스트레스 예방에 관해 알아야 할 사항

COVID-19 팬데믹 기간 중 노동자들이 열 스트레스 예방에 관해 알아야 할 사항
2020년 8월 26일 업데이트
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고용주는 기존 열 질환 예방 프로그램 및 방침을 COVID-19 팬데믹 기간 근로 환경의 고유한 부담에 맞춰 조정할 수도 있습니다.

열 스트레스는 사람의 신체가 접하는 열의 총량으로서, 그 발생원은 다음과 같이 다양할 수 있습니다.

  • 작업이나 사용 기계(예: 포지)에서 발생하는 열
  • 환경 온도, 습도, 통풍 부족(예: 바람 없음 또는 환기 불량)
  • 신체 내 대사 과정(예: 열을 일으키는 질병)
  • 신체 활동에 의해 근육에서 발생하는 열

복장과 개인보호장비(PPE) 역시 열을 가두어서 열 노출을 증가시킬 수 있습니다.

극심한 열에 노출되거나 뜨거운 환경에서 일하거나, 환경 온도는 적당하지만 육체적으로 힘든 일을 하는 노동자들은 열 관련 질환 및 부상의 위험에 처할 수 있습니다. 열 관련 질환의 가장 심각한 형태는 열사병으로, 사망에 이를 수 있는 응급 의료 상황입니다.

열사병의 초기 징후:

  • 혼동
  • 일상 작업 수행이나 간단한 질문에 답하는 것이 어려움(예: "오늘은 며칠입니까?" "지금 어디에 있습니까?")
  • 불분명한 말투

열사병의 후기 징후:

  • 발작
  • 의식 상실
  • 사망을 부르는 장기 손상

열사병을 포함한 열 관련 질환의 증상과 징후에 관한 교육 외에도, 고용주는 일반적인 응급처치 방법과 근무 중 열 관련 질환을 겪는 사람을 즉시 치료받게 하는 방법을 직원들에게 설명하고 교육해야 합니다.

이 사업체 및 고용주를 위한 CDC 지침에서는 COVID-19를 일으키는 바이러스의 전파를 최소화하기 위해 근무지에서 볼 수 있는 몇 가지 변화를 집중 조명합니다. 그 중 일부는 고용주의 현행 열 질환 예방 프로그램으로, 다음과 같은 이유로 열 관련 질환 위험을 높이는 것일 수 있습니다.

  • 열에 대한 신체의 자연스러운 적응(환경 적응) 능력의 상실. 근무지가 한동안 폐쇄되었거나 근로자가 일주일 이상 일을 쉰 경우에 그러한 적응력 상실이 발생할 수 있습니다.
  • 1주일 이상 근무 환경에서 벗어나 있었는데 근무 재진입 계획에 환경 재적응 단계가 없는 경우
  • 얼굴 가리개 또는 마스크 착용, 또는 의료 노동자의 경우 COVID-19 대응을 위해 PPE(예를 들어, 일회용 비닐 가운 및 장갑)를 추가로 착용함에 따른 열 부담 증가. 이는 다음과 같은 작용을 할 수 있습니다.
    • 피부 가까이에 열을 가두고, 땀의 증발 같은 정상적인 열 발산을 차단합니다.
    • 천 얼굴 가리개 또는 마스크나, 의료 노동자의 경우, 호흡 장비(고기능 보건용 마스크 등)를 통해 숨을 쉬어야 하기 때문에 호흡이 더 힘듭니다.
    • 착용 중 불안감이 증가될 수 있습니다.
  • 사회적 격리 요건으로 인해 통상적인 직무 외에 더 많은 일을 해야 하는 경우, 신체 활동량의 증가. 예컨대, 작업장에 근무하는 직원 수가 감소한 경우 걸어야 하는 거리 또는 물건을 들어올려야 하는 횟수가 늘어날 것입니다.
  • 근무 시간 증가. 운영 중단 기간 중 밀린 작업량을 따라잡기 위해 고온의 작업 환경에서 더 오래 일해야 할 수 있습니다.

COVID-19 팬데믹 시기에 열 관련 질환 위험을 줄이는 방법

  • 근무 환경의 온도가 높을 경우 귀하가 신체적으로 어느 정도까지 안전하게 일을 할 수 있는지에 관해 의료기관(개인적으로 이용하는 의료기관 또는 고용주가 지정한 직장 의료기관)과 상담합니다. 기존의 건강 상태/병력, PPE(의료 종사자인 경우) 또는 천 얼굴 가리개/마스크 착용 여부, 사회적 거리두기 관행 등에 관해서는 반드시 상의해야 합니다. 
  • 열 스트레스에 익숙해질 시간을 갖습니다(환경 재적응).
    • 고온의 환경에서 일을 하면 시간이 흐르면서 신체 기능에 변화가 발생하여 열을 안전하게 방출하는 능력이 개선됩니다. 이러한 변화는 자리잡는 데 시간이 걸리며 고온 근로 환경에서 장기간 벗어나면 사라질 수 있습니다.
    • 1주일 이상 일을 쉬었다면 고용주는 직무 재진입 일정에 따라 귀하를 업무에 배치하여 고온의 작업 환경에 서서히 적응할 수 있게 해야 합니다.
    • 복귀하는 노동자는 고온 환경에서 일할 수 있는 능력을 직무 복귀 2~3일 안에 회복할 수 있습니다. 그러한 일을 처음 접하는 노동자는 완전히 적응하는 데 최장 14일이 걸릴 수 있습니다.
  • 같은 교대조에서 열 관련 질환의 증상을 서로 체크해 줄 동료를 찾습니다.
    • 직장의 사회적 거리두기 요건을 계속 따릅니다.
    • 천 얼굴 가리개나 마스크, 또는 호흡장비(의료진)를 착용하면 표정을 알아보기가 힘들 수 있습니다. 대화로 상태를 확인하는 방법에 더 의존하게 될 것입니다.
      • 대화를 통한 상태 확인에는 서로 답하기 쉬운 질문을 던지는 것과 주저함 또는 어눌함 없이 응답이 하는지 경청하는 것이 포함됩니다.
      • 동료가 몸이 불편하다는 표현을 하거나 대답을 알아듣기 어려운 경우, 감독자에게 알리고 응급 조치를 시작해야 합니다.
  • 휴식 시간의 길이와 빈도를 더 늘립니다.
    • 고용주는 열 스트레스 증가분을 해소하기 위해 직원들의 작업/휴식 일정을 조정하여 작업량과 시간은 줄이고 휴식 횟수와 빈도를 늘릴 수 있습니다.
    • 고용주는 또한 작업 시간의 대부분 또는 육체적으로 힘든 업무를 하루 중 상대적으로 시원한 시간대나 야간에 이루어지도록 업무 일정을 조정할 수 있습니다(현실적으로 가능한 경우).
  • 작업 완수 기대 목표를 조정합니다.
    • 작업장 내 사회적 거리두기 요건으로 인해 작업을 위한 이동 거리와 소요 시간이 늘어나 매일 안전하게 완료할 수 있는 수량이 감소한다면, 고용주는 직원의 하루 기대치 또는 목표량을 재산정해야 합니다.
  • 무게가 가볍고 색상이 옅은 얼굴 가리개 또는 ​​​​​​​마스크​​​​​​​를 착용합니다.
    • 호흡 보호구를 사용하는 경우 그 위에 얼굴 가리개나 마스크를 덮어 착용해서는 안 됩니다(의료진).
    • 감염원 제어용 배기 밸브가 있는 마스크 또는 얼굴 가리개는 착용해서는 안 됩니다.
    • 천 가리개 또는 마스크 여유분을 소지하는 것이 좋습니다. 근무 중 천 가리개나 마스크가 젖거나 눈에 띄게 더러워지거나 오염되면 벗어서 보관했다가 가능하면 나중에 세탁해서 재사용하시기 바랍니다.
  • 안전에 유의하면서 수분을 보충하고 열을 식히세요.
    • 휴식 중에는 사회적 거리(6피트 이상)를 유지해야 합니다. 수분 보충을 위해서는 얼굴 가리개, 마스크 또는 호흡장비(의료진용)를 벗어야 할 것이기 때문에 휴식 중에는 적절한 거리를 유지하는 것이 특히 중요합니다.
      • 이 시간을 이용해서 얼굴 가리개 또는 마스크의 상태를 점검해야 합니다. 젖었거나 지저분해 보일 경우에는, 휴식 시간이 끝나기 전에 얼굴 가리개 또는 마스크를 조심해서 벗은 후 깨끗한 것으로 교체해야 합니다.
      • 급수대 또는 음료수가 있는 곳 주변에 무리지어 모이면 안 됩니다.
    • 고용주가 급수대를 비치한 경우:
      • 냉장 보관 및 재사용(리필)이 가능한 물병을 준비하면 급수대 앞에 줄을 설 필요가 없을 것입니다. 물병에 이름을 기재하시기 바랍니다.
      • 물병을 다시 채워야 할 경우에는 줄을 서는 동안 사회적 거리두기에 유념해야 합니다.
      • 사용하려는 일회용 종이컵에만 손이 닿도록 유의합니다.
      • 물을 다시 채울 때 자신의 컵이나 병이 정수기에 닿지 않도록 유의합니다.
    • 쿨링팬 및/또는 미스팅팬의 위치에 유의합니다.
      • 쿨링팬에서 나오는 바람이 다른 사람을 거쳐 자신에게 오지 않도록 유의하여 자리를 잡아야 합니다. 그렇게 해야 다른 사람의 호흡기 비말이 쿨링팬 바람을 타고 자신에게 날아오는 일을 피할 수 있습니다.
    • 휴식 시간에 사회적 거리를 유지하면서, 동료에게 열 관련 질환의 증상/징후는 없는지 계속 관찰합니다.
  • 열 관련 증상 발생 시 응급조치 절차를 이행합니다.
    • 동료(또는 자신)를 고온 환경에서 즉시 빼내 시원하거나 그늘진 곳으로 옮깁니다.
    • 관리자 또는 가장 가까이에 있는 작업자에게 알려 도움을 청합니다.
    • 통상적으로 직무에 필요한 PPE나 천 마스크, 얼굴 가리개, 그리고 불필요한 겉옷 등을 벗겨 열이 오른 몸을 빨리 식히도록 합니다.
    • 열이 오른 근로자가 의식이 있는 상태라면 찬 음료를 마시게 합니다.
    • 열사병이 의심되는 경우:
      • 911에 전화하세요.
      • 열이 오른 사람이 착용하고 있는, 직무에 통상적으로 필요한 모든 PPE와 얼굴 가리개 또는 마스크, 그리고 불필요한 겉옷 등을 조심해서 벗겨내고 물이나 기타 차가운 액체를 뿌리거나 물 안에 뉘어 열이 빨리 빠져나가도록 하고 소생 조치를 취합니다.
      • 구급차를 기다리는 사이, 열이 오른 근로자의 몸을 적극적으로 식힙니다. 얼음, 냉수 욕조, 미스팅 스프레이 등을 사용할 수 있습니다. 그러나 근로자가 제대로 의식을 차리지 못하는 경우에는 물이 근로자의 입과 폐로 들어가지 않도록 주의해야 합니다.
      • 응급조치 또는 소생법을 실시하는 경우에는 이를 실행하는 사람이 PPE(의료진의 경우)나 천 얼굴 가리개 또는 마스크를 계속 착용하고 있어야 합니다.

추가 정보 이용 방법

다음 자료에서 열 스트레스 방지 및 관리 정보를 더 보실 수 있습니다.

추가 정보나 질문은 CDC에 문의하세요.
CDCINFO: 1-800-CDC-INFO(1-800-232-4636) | TTY: 1-888-232-6348 | 웹사이트: www.cdc.gov/info