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COVID-19 유발 바이러스의 변종 소개​​

COVID-19 유발 바이러스의 변종 소개​​
2021년 4월 2일 업데이트

이러한 변종 바이러스 특성에 대한 정보가 빠르게 알려지고 있습니다. 과학자들은 변종 바이러스가 얼마나 쉽게 전염되는지, 더 심각한 질병을 일으킬 수 있는지, 현재 승인된 백신이 변종 바이러스에도 효과가 있는지 자세히 알아보기 위해 노력하고 있습니다.

알려진 사실

바이러스는 변이를 통해 끊임없이 변화하므로 시간이 지남에 따라 새로운 바이러스 변종이 발생할 것으로 예상됩니다. 때로는 새로운 변종이 나타나고 사라집니다. 어떤 경우에는 새로운 변종이 등장하고 지속됩니다. 이 팬데믹 기간 동안 COVID-19를 유발하는 바이러스의 여러 변종이 미국과 전 세계에서 기록되었습니다.

COVID-19 유발 바이러스는 대규모 바이러스 계열인 코로나바이러스의 일종입니다. 코로나바이러스라는 이름은 표면에 있는 왕관 모양의 스파이크 때문에 지어졌습니다. 과학자들은 표면의 스파이크 변화를 포함하여 바이러스의 변화를 모니터링하고 있습니다. 바이러스의 유전자 분석을 포함한 이러한 연구는 과학자들이 바이러스 변화가 바이러스 전파 방식에 어떤 영향을 미치는지 그리고 감염자에게 어떤 일이 생기는지 이해하는 데 도움이 됩니다.

COVID-19 유발 바이러스의 여러 변종이 전 세계와 미국 내에서 퍼지고 있습니다. SARS-CoV-2 정부기관 간 그룹(SIG)과 협력하여 CDC는 모니터링 중인 SARS-CoV-2 변종의 3가지 분류 체계를 확립했습니다. 이 분류 체계에는 관심 대상 변종(VOI), 우려 대상 변종(VOC), 고위험 변종(VOHC)이 포함됩니다.

현재 미국에는 5가지의 VOC가 있습니다.

B.1.1.7: 이 변종은 2020년 12월에 처음으로 미국에서 확인되었습니다. 최초로 발견된 지역은 영국입니다.

B.1.351: 이 변종은 2021년 1월 말에 처음으로 미국에서 확인되었습니다. 이 변종은 2020년 12월 남아프리카공화국에서 최초로 발견되었습니다.

P.1: 이 변종은 2021년 1월에 처음으로 미국에서 발견되었습니다. P.1은 1월 초 일본 공항에 도착해 정례 검진을 받은 브라질 여행객들에게서 처음으로 확인되었습니다.

B.1.427 및 B.1.429: 이 두 변종은 2021년 2월에 캘리포니아에서 처음으로 확인되었고 2021년 3월에 VOC로 분류되었습니다.

SARS-CoV-2 변종의 분류 및 정의에 대해 자세히 알아보세요.

이러한 변종 바이러스는 다른 변종 바이러스보다 쉽고 빠르게 퍼져서 더 많은 COVID-19 감염 사례로 이어질 수 있습니다. 사례수가 증가하면 의료 자원에 가해지는 부담이 더 커지고 입원자 수가 늘어나며 잠재적으로 더 많은 사망자가 발생할 수 있습니다. 

지금까지의 연구에 따르면, 현재 승인된 백신을 접종하여 생긴 항체는 이러한 변종 바이러스를 인식하는 것으로 나타났습니다. 이를 면밀히 조사하고 있으며 더 많은 연구가 진행 중입니다. 

COVID-19 유발 바이러스의 확산을 제한하고 공중보건을 보호하려면 백신 접종, 물리적 거리두기, 마스크 착용, 손 위생, 격리 및 예방격리와 같은 공중보건 방역 전략을 엄격하게 지키고 강화할 필요가 있습니다. 

우리가 모르는 것

과학자들은 이 변종들에 대해 더 많은 것을 알아내기 위해 노력하고 있으며, 다음을 이해하려면 더 많은 연구가 필요합니다.

  • 새로운 변종들은 얼마나 널리 확산되었는가
  • 이 새로운 변종들이 유발하는 질병은 현재 유행 중인 다른 변종들이 유발하는 질병과 어떻게 다른가
  • 이러한 변종 바이러스가 기존 치료법, 백신, 검사에 미치는 영향

변종이 의미하는 것

공중 보건 담당자들은 변종 확산 제어 방법에 대한 추가 정보를 알아내기 위해 이 변종들을 신속하게 연구하고 있습니다. 이들은 변종에 대해 다음을 파악하고자 노력하고 있습니다.

  • 사람 사이에 더 쉽게 전염
  • 사람에게 더 경미한 질병 또는 더 심각한 질병을 유발하는가
  • 현재 사용 가능한 바이러스 검사 방법으로 진단되는가
  • 현재 COVID-19 환자 치료에 사용 중인 의약품에 반응하는가
  • COVID-19 백신 효능성의 변화

CDC가 하는 일

CDC는 확인된 변종의 확산 상황을 모니터링하고, 새롭게 등장하는 바이러스 변종의 특성을 분석하고, 새로운 SARS-CoV-2 변종을 찾을 수 있도록 능력을 확장하기 위해 노력하고 있습니다. CDC는 환경 보호국(EPA)의 목록 N: 코로나바이러스(COVID-19외부 아이콘) 소독제에 포함된 소독제가 이 변종 바이러스들을 불활화하는지 확인하기 위해 환경 보호국(EPA)과 협력하고 있습니다. CDC는 새로운 정보가 나오는 대로 업데이트된 정보를 제공할 것입니다.