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COVID-19 백신의 작용 이해

COVID-19 백신의 작용 이해
2021년 3월 9일 업데이트
백신 스티커와 약병

알아야 할 주요 사항

  • COVID-19 백신은 안전하고 효과가 있습니다.
  • 백신 접종 후 부작용이 있을 수 있지만 이는 정상적인 현상입니다.
  • COVID-19 유발 바이러스에 대한 신체 보호(면역)를 구축하려면 일반적으로 백신 완전 접종 후 2주가 걸립니다.
  • 백신은 앞으로 몇 달 안에 널리 공급될 것입니다. COVID-19 백신 찾기
  • 백신 접종을 완전히 완료한 사람은 팬데믹으로 중단했던 활동의 일부를 다시 시작할 수 있습니다.
백신 스티커와 약병

면역 체계 - 감염에 대한 신체의 방어력

COVID-19 백신의 작용 원리를 이해하려면 먼저 우리 몸이 질병과 싸우는 방식을 살펴보는 것이 좋습니다. COVID-19 유발 바이러스와 같은 세균은 우리 몸에 들어와 우리를 공격하고 증식합니다. '감염'이라고 불리우는 이 침입 과정은 질병을 유발합니다. 우리의 면역 체계는 감염과 싸우기 위해 여러 도구를 사용합니다. 혈액에는 조직과 기관에 산소를 운반하는 적혈구, 그리고 감염원과 싸우는 백혈구 즉 면역 세포가 있습니다. 다양한 유형의 백혈구가 다양한 방식으로 감염과 싸웁니다.

  • 대식세포는 세균 또는 죽거나 죽어가는 세포를 먹고 소화하는 백혈구입니다. 대식세포는 '항원'이라고 하는 침입 세균의 일부를 남겨둡니다. 신체는 항원을 위험한 것이라고 판단하고 항체를 자극하여 항원을 공격합니다.
  • B 림프구는 방어 백혈구입니다. B 림프구는 대식세포가 남긴 바이러스 조각을 공격하는 항체를 생산합니다.
  • T 림프구는 또 다른 유형의 방어 백혈구로, 이미 감염된 체내 세포를 공격합니다.

사람이 COVID-19 유발 바이러스에 처음 감염되면 몸이 감염을 이기는 데 필요한 모든 세균 퇴치 도구를 만들고 사용하는 데 며칠 또는 몇 주가 걸립니다. 감염 후 환자의 면역 체계는 그 질병으로부터 신체를 보호하는 방법에 대해 배운 내용을 기억합니다.

신체는 '기억세포'라고 하는 T 림프구를 몇 개 보유하면서, 신체에 같은 바이러스가 다시 들어오면 빠르게 조치를 취합니다. 익숙한 항원이 감지되면, B 림프구는 항체를 생성하여 공격합니다. 전문가들은 이 기억세포가 COVID-19 유발 바이러스로부터 사람을 얼마나 오랫동안 보호하는지 알기 위해 연구하고 있습니다.

COVID-19 백신 작용 원리

COVID-19 백신은 질병에 걸리지 않고도 우리 몸이 COVID-19 유발 바이러스에 대한 면역력을 갖추도록 도와줍니다.

COVID 백신
COVID-19 백신

다양한 백신이 다양한 방식으로 작용해 면역력을 만들지만 모든 백신은 신체가 미래에 바이러스와 싸우는 방법을 기억할 '기억' 세포인 B 림프구와 T 림프구를 제공합니다.

일반적으로 백신 접종 후 신체에서 T 림프구와 B 림프구를 생성하는 데에는 몇 주가 걸립니다. 따라서 백신 접종 직전이나 직후에 COVID-19 유발 바이러스 감염되면 백신 보호 기능이 충분이 생기지 않았기 때문에 질병에 걸릴 수도 있습니다.

때때로 예방 접종 후 면역력이 생기는 과정에서 발열과 같은 증상이 나타날 수 있습니다. 이러한 증상은 정상이며 신체가 면역력을 구축하고 있다는 신호입니다.

백신 접종에 대해 자세히 알아보세요.

백신의 종류

현재 미국에서 승인 및 권장하거나 대규모 임상 시험(3상) 중인  COVID-19 백신은 세 가지 주요 유형이 있습니다.

다음은 각각의 백신이 몸에서 COVID-19 유발 바이러스를 인식하고 보호 기능을 만들도록 유도하는 방법에 대한 설명입니다. 이러한 백신 때문에 COVID-19에 걸리는 일은 없습니다.

  • mRNA 백신 에는 바이러스 고유의 무해 단백질 생성법에 대한 지침을 세포에 제공하는 COVID-19 유발 바이러스 물질이 포함되어 있습니다. 우리 세포가 이 단백질을 복제하고 나면, 이들이 백신에서 유전 물질을 파괴합니다. 우리 몸은 그 단백질이 존재해서는 안된다는 것을 인식하고 향후 감염될 경우 COVID-19 유발 바이러스와 싸우는 방법을 기억하는 T 림프구와 B 림프구를 만듭니다.
  • 단백질 서브유닛 백신에는 COVID-19 유발 바이러스의 전체 세균이 아닌, 무해한 조각(단백질)이 들어있습니다. 백신을 접종하여 이 단백질 조각이 몸에 들어오면, 면역 체계는 우리 몸에 속한 단백질이 아니라는 것을 인식하고 T 림프구와 항체를 만들게 되며, COVID-19 유발 바이러스와 싸우는 방법을 기억하고 향후 감염에 대비할 수 있습니다.
  • 벡터 백신에는 COVID-19 유발 바이러스와는 다른, 바이러스의 변형본이 들어 있습니다. 변형 바이러스 껍질 속에는 COVID-19를 일으키는 바이러스의 물질이 들어 있습니다. 이것을 '바이러스 벡터'라고 합니다. 바이러스 벡터가 세포 내부에 들어가면 COVID-19 유발 바이러스에 해당하는 특별 단백질을 만들도록 유전 물질에 지시합니다. 이 지침을 사용하여 세포는 해당 단백질의 사본을 만듭니다. 이는 나중에 감염될 경우 그 바이러스와 싸우는 방법을 기억할 T 림프구와 B 림프구를 만들도록 유도합니다.

일부 COVID-19 백신은 한 번 이상 접종 필요

백신
COVID-19 백신

일부 COVID-19 백신은 두 번 접종해야 백신 접종을 완전히 완료할 수 있습니다.

  • 2회 접종: 2회 접종이 필요한 COVID-19 백신을 맞은 경우, 2회 접종 후 2주가 지나면 백신 완전 접종한 것으로 간주합니다. 화이자-바이오앤텍모더나 COVID-19 백신은 2회 접종이 필요합니다.
  • 1회 접종: 1회 접종만 필요한 COVID-19 백신을 맞은 경우 접종 후 2주가 지나면 백신 완전 접종한 것으로 간주합니다. 존슨앤존슨 얀센 COVID-19 백신은 1회 접종만 필요합니다.

주사를 맞은 지 2주가 지나지 않았거나 2차 주사를 맞아야 한다면 보호 기능이 완전하지 않습니다. 백신 접종을 완전히 완료할 때까지(최종 접종으로부터 2주 후) 모든 예방 조치를 계속 지켜야 합니다.

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결론

COVID-19 백신 접종 그리고 CDC가 권장하는 방역 수칙을 지키는 것이 가장 좋은 COVID-19 예방책입니다.

백신 접종은 COVID-19로부터 나와 다른 사람들을 보호하기 위해 취할 수 있는 여러 조치 중 하나입니다. 일부 사람들은 COVID-19로 중증 질환에 걸리거나 사망에 이를 수 있으므로, COVID-19 백신 접종으로 면역력을 갖추는 것은 매우 중요합니다. 

팬데믹을 막으려면 사용 가능한 모든 수단를 사용해야 합니다. 백신은 바이러스에 노출될 경우, 면역 체계를 도와 신체가 바이러스와 싸울 준비를 하게 합니다.

COVID-19 백신 접종을 완료하면 팬데믹으로 중단했던 활동을 다시 시작할 수 있습니다. 그러나 백신이 COVID-19 확산에 어떤 영향을 미치는지 아직 밝혀야 할 것이 남아있습니다. COVID-19 백신을 완전히 접종한 후에도 공공장소 또는 백신을 접종받지 않은 식구와 함께 있을 때는 계속해서 예방 조치를 실천해야 합니다.